Tất cả các cách tái chế bị hỏng — và cách khắc phục chúng

Bạn có thể ném một hộp nhựa vào thùng tái chế và cho rằng nó sẽ dễ dàng trở thành một món đồ mới. Nhưng mọi bước trong hệ thống tái chế của chúng tôi — từ thiết kế sản phẩm đến thu gom đến phân loại — đều có những sai sót lớn. May mắn thay, công nghệ đầy hứa hẹn đang bắt đầu xuất hiện trực tuyến có thể cách mạng hóa quy trình.

Tất cả các cách tái chế bị hỏng — và cách khắc phục chúng

Bạn có thể đã đọc rằng đang có một cuộc khủng hoảng tái chế ở Hoa Kỳ Sau nhiều năm chấp nhận đồ nhựa và bìa cứng đã qua sử dụng của chúng tôi, giờ đây Trung Quốc không chấp nhận điều đó nữa, điều này thường có nghĩa là không còn chỗ để xử lý. Một số chương trình tái chế của thành phố — không thể tìm được người mua khác — đã âm thầm bắt đầu gửi rác tái chế đến các lò đốt hoặc bãi chôn lấp, tin tức có thể khiến bất kỳ ai thắc mắc về điểm phân loại rác của bạn.



Nhưng tin tức vừa tệ hơn - vừa tốt hơn - hơn bạn có thể nghĩ. Việc tái chế đã bị phá vỡ ở Hoa Kỳ từ rất lâu trước khi Trung Quốc tuyên bố, nhưng có những công nghệ đầy hứa hẹn sẵn sàng cách mạng hóa từng điểm mà hệ thống của chúng tôi hiện đang thất bại. Câu hỏi đặt ra là, các giải pháp có thể mở rộng quy mô đủ nhanh để tạo ra sự khác biệt không?

Mỗi năm, theo ước tính, người Mỹ thải ra khoảng 22 triệu tấn sản phẩm có thể đã được tái chế. Hàng chục triệu ngôi nhà không được tiếp cận với đồ tái chế; đối với những thứ đó, mọi thứ từ máy xay bị hỏng đến quần áo cũ vẫn bị bỏ vào thùng rác. Nếu bạn thả một gói rỗng vào thùng tái chế và nó được chuyển đến cơ sở phân loại, điều đó không nhất thiết đảm bảo rằng nó sẽ được tái chế. Bạn có thể đã vô tình vứt một thứ gì đó mà dịch vụ tái chế tại địa phương của bạn không chấp nhận hoặc gói có thể đã được thiết kế theo cách khiến nó không thể tái chế được.



làm thế nào để phát trực tiếp oscars

Một số bộ phận của hệ thống hoạt động. Ví dụ, nhôm trong lon bia có thể dễ dàng được chế tạo thành lon bia mới, nhiều lần. Tuy nhiên, một gói nhựa có thể được cắt nhỏ, nấu chảy, trộn với các loại nhựa khác và đóng gói thành vật liệu chất lượng thấp hơn chỉ có thể được sử dụng cho một số sản phẩm nhất định, như ghế đá công viên hoặc chậu trồng cây bằng nhựa đen. Khi Hoa Kỳ gửi nhiều thùng rác bằng giấy và nhựa đến Trung Quốc, trong hơn hai thập kỷ, các kiện hàng thường được phân loại kém đến mức chúng chứa rác. Hệ thống không bao giờ trích xuất giá trị đầy đủ từ các tài liệu đó.



Nếu vật liệu tái chế cuối cùng có chất lượng kém, ngành công nghiệp tái chế sẽ khó kiếm đủ tiền để thu gom, phân loại và xử lý chất thải nhựa, đặc biệt là khi chi phí dầu thấp và nhựa nguyên sinh cũng rẻ. Để việc tái chế trở nên hiệu quả về mặt kinh tế — và mang lại nhiều lợi ích nhất cho môi trường — chúng ta cần phải làm những điều khác biệt. Bridget Croke, Phó chủ tịch phụ trách đối ngoại tại Đối tác vòng lặp đã đóng , một công ty đầu tư tập trung vào nền kinh tế vòng tròn. Đó thực sự là một lời cảnh tỉnh để làm sạch dòng tái chế. Có vấn đề ở mỗi bước trong vòng đời của sản phẩm hoặc gói — bao gồm thực tế là nhiều gói sử dụng một lần được cho là không bao giờ nên được tạo ra ngay từ đầu.

thu thập

Đối với bất cứ thứ gì có thể tái chế, thách thức đầu tiên là đưa chúng vào hệ thống tái chế. Một công ty khởi nghiệp về tái chế ước tính rằng khoảng 34 triệu ngôi nhà nông thôn và khoảng 16 triệu căn hộ — hoặc khoảng 40% số hộ gia đình trong cả nước — không được tiếp cận với việc tái chế tại nhà. Ở các khu vực nông thôn, mật độ dân số không đủ để đầu tư kinh tế vào xe tải (có thể có giá 300.000 đô la) và thùng (100 đô la một chiếc) khi chi phí của thiết bị đó cần được chia cho một số ít gia đình. Khởi động, được gọi là Recyclops , sử dụng một mô hình giống như Uber để đưa bộ sưu tập đến những khu vực mà nếu không thì sẽ không khả thi.

Ryan Smith, người sáng lập công ty khởi nghiệp cho biết, đặc biệt là ở vùng nông thôn nước Mỹ, có rất nhiều xe bán tải và thiếu việc làm. Công ty thuê người sử dụng xe tải của riêng họ để lấy các túi chứa đầy đồ tái chế trong một khu vực cụ thể, sau đó tập hợp vật liệu để mang đến một trung tâm tái chế. Chúng tôi có thể xác định một cộng đồng và sau đó trong vòng 30 ngày, chúng tôi có thể ra mắt cộng đồng đó vì chúng tôi không phải mua xe tải, anh ấy nói. Chúng tôi không phải mua thùng. Chúng tôi không cần phải ký hợp đồng với thành phố. Chúng tôi chỉ cần bắt đầu tiếp thị cho những khách hàng đăng ký. Công ty khởi nghiệp cũng làm việc với các tòa nhà chung cư ở các thành phố như Phoenix, và nó có kế hoạch mở rộng thêm 40 thị trường trong năm nay.



[Ảnh: Recycling Partnership]

Một tổ chức phi lợi nhuận được gọi là Đối tác tái chế cung cấp cho các thành phố tài trợ cho các nguồn cung cấp như thùng rác tái chế cùng với tư vấn để giúp mở rộng tái chế, được tài trợ bởi các tập đoàn như Coca-Cola và Pepsi, những người đang khao khát có được nguồn nguyên liệu tái chế lớn hơn vì họ muốn tăng hàm lượng tái chế trong bao bì của mình. Tổ chức phi lợi nhuận cũng làm việc với các công ty đó để giúp họ tạo ra các sản phẩm và bao bì thực sự có thể tái chế. Đối tác vòng lặp kín, cũng làm việc với các tập đoàn lớn, đầu tư tiền từ các công ty đó vào các công ty khởi nghiệp như rPlanet Earth , một công ty khởi nghiệp ở khu vực L.A có một nhà máy khép kín lấy hộp nhựa và chai lọ rồi chuyển đổi chúng thành hộp đựng thực phẩm mới tại chỗ, trong một nơi đầu tiên trên thế giới. Quỹ này cũng đầu tư vào các công ty khởi nghiệp có sáng kiến ​​trên toàn bộ hệ thống tái chế. về tác động và các sáng kiến ​​chiến lược tại Đối tác vòng kín.

Những khoản đầu tư đó bao gồm một số công ty chỉ tập trung vào tái chế đô thị. Ở nhiều thành phố, mô hình hiện tại có các công ty tư nhân, như Quản lý chất thải, xử lý cả rác và tái chế cho thành phố. Nhưng mô hình kinh doanh của họ đang gặp nhiều thách thức về tỷ lệ tái chế. Quản lý chất thải nhanh chóng mở rộng bắt đầu từ những năm 1970, tư nhân hóa các dịch vụ chất thải trước đây do các thành phố điều hành và hiện đang phục vụ hơn 21 triệu khách hàng thành phố và doanh nghiệp. Nhưng phần lớn nhất trong hoạt động kinh doanh của nó là rác thải, không phải đồ tái chế. (Trong năm 2018, hoạt động kinh doanh thu gom và xử lý của họ đã kiếm được 693 triệu đô la so với cùng kỳ năm trước, trong khi hoạt động kinh doanh tái chế của nó giảm 197 triệu đô la.) nhưng mất nó khi mọi người tái chế, công ty không có động cơ tài chính để giúp tăng tỷ lệ tái chế. Các công ty chất thải lớn hiện đang điều hành phần lớn các bãi chôn lấp trong cả nước.



Chính phủ có thể giúp thay đổi điều này, cho dù các luật là dưới dạng mục tiêu giảm thiểu chất thải cho một thành phố hay khuyến khích tài chính để tái chế, như hóa đơn chai cung cấp tiền mặt cho đồ tái chế được áp dụng ở nhiều bang. Rob Opsomer, người đứng đầu các sáng kiến ​​hệ thống tại Quỹ Ellen MacArthur, một tổ chức tập trung vào nền kinh tế vòng tròn. Ở Oregon, nơi gần đây đã mở rộng chương trình hóa đơn đóng chai, 90% hộp đựng đồ uống đã được tái chế vào năm 2018 ; trên toàn quốc, chỉ về 29% chai nhựa được tái chế. Các chính phủ cũng có thể chọn thêm các loại thuế mới cho các bãi chôn lấp để vật liệu chuyển vào thùng rác ít hấp dẫn hơn về mặt kinh tế. Kate Bailey, giám đốc của Giải pháp Ecocycle , một tổ chức phi lợi nhuận xử lý việc tái chế ở Boulder, Colorado.

Giao thông vận tải là một thách thức khác. Ví dụ, thủy tinh dễ tái chế, nhưng nặng để di chuyển — và vì hầu hết việc tái chế thủy tinh là tập trung, nên việc vận chuyển đến các cơ sở đó thường không kinh tế. Các đối tác vòng kín cũng đã đầu tư vào các công ty như AeroAggregate , biến thủy tinh thành vật liệu xây dựng có thể sản xuất trong nước, nâng cao giá trị.

Sắp xếp

Khi một chiếc xe tải nhặt rác tái chế từ các thùng lề đường, họ sẽ đưa chúng đến các cơ sở phân loại. Bên trong các trung tâm này, được gọi là MRF hoặc cơ sở tái chế vật liệu, mọi người làm việc với các thiết bị tự động để phân loại rác thải của cuộc sống hàng ngày. Xe tải đổ vật liệu hỗn hợp vào cơ sở, nơi nó được tải lên băng chuyền; điển hình, ở bước đầu tiên, những người đứng cạnh máy nhanh chóng lôi thùng rác và các vật liệu như túi ni lông có thể làm kẹt thiết bị.

Khi vật liệu di chuyển qua một cơ sở, hệ thống sử dụng trọng lực, màn hình, bộ lọc và các kỹ thuật khác để tách giấy, kim loại, thủy tinh và nhựa ra; thiết bị phân loại quang học xác định từng loại nhựa. (Cần lưu ý rằng những con số nhỏ được in trên bao bì nhựa— # 1 đến # 7, với từ 1 đến 6 là viết tắt của các loại nhựa cụ thể và 7 là viết tắt của mọi loại khác — không bao giờ nhằm mục đích giúp người tiêu dùng tái chế nhưng ban đầu chỉ nhằm mục đích hỗ trợ cho loại hình phân loại này tại các nhà máy tái chế khi nó được thực hiện thủ công hơn). Ví dụ: nhựa PET trong chai nước có giá trị hơn nhiều so với nhiều loại nhựa khác, vì vậy điều quan trọng là phải tách biệt. Nếu kính vỡ lọt vào dòng giấy, giá trị của giấy sẽ giảm xuống. Trong một số trường hợp, các chất gây ô nhiễm như túi nhựa cũng có thể xâm nhập vào máy và gây ra tình trạng tắt máy tốn kém.

[Ảnh: Amp Robotics]

Đối với con người, công việc tại các cơ sở phân loại là công việc lặp đi lặp lại, khó chịu, nguy hiểm và khó thực hiện chính xác ở tốc độ cao. Nhưng công nghệ mới đang cố gắng cải thiện quy trình. Người máy AMP sử dụng rô bốt để phân loại vật liệu — một thứ không mới — nhưng sử dụng thị giác máy tính tiên tiến và công nghệ máy học để làm việc đó chính xác hơn. Trong một ngành công nghiệp thiếu lao động và doanh thu cao, robot có thể thay thế hầu hết công nhân. Công nghệ này có thể theo dõi loại nguyên liệu và cũng có thể nhận ra các sản phẩm cụ thể (ví dụ, chai Coke) để thu thập số liệu thống kê về số lượng sản phẩm đó đang được tạo ra thông qua hệ thống tái chế và có khả năng tạo cơ hội cho các thương hiệu lấy lại những sản phẩm trong một vòng lặp khép kín. Ví dụ, ở Denver, hệ thống này có thể bắt đầu tái chế tách cà phê.

Matanya Horowitz, người sáng lập và Giám đốc điều hành của AMP Robotics, cho biết tầm nhìn của chúng tôi là tiếp tục đổi mới với AI để nó có thể được sử dụng để vận hành toàn bộ cơ sở tái chế, tối ưu hóa các mặt hàng tinh khiết cao với hiệu suất cao nhằm giảm chi phí. Cơ hội là tạo ra thứ gì đó giống một cơ sở sản xuất tự động hơn. Chúng tôi coi đây là con đường giúp tái chế bền vững hơn về mặt kinh tế.

Công nghệ này cải thiện tính kinh tế của việc tái chế bằng cách giảm chi phí lao động và phân loại chính xác hơn để các kiện cuối cùng được gửi đến các nhà máy tái chế là tinh khiết hơn và có giá trị cao hơn. Thiết bị này, đòi hỏi phải được trang bị thêm đơn giản cho máy móc hiện có, cũng hoạt động nhanh chóng — nhặt được 80 mặt hàng mỗi phút — và có thể hoạt động 24 giờ một ngày. Hệ thống cũng có thể hoạt động ở quy mô tương đối nhỏ, mà không yêu cầu khối lượng của một cộng đồng lớn cần thiết để điều chỉnh một cơ sở lớn. Tất cả những điều này có nghĩa là việc tái chế có thể trở nên hợp lý hơn và do đó, có nhiều khả năng xảy ra hơn. Cho đến nay, công ty đã lắp đặt hệ thống của mình tại hơn một chục cơ sở và còn hàng chục cơ sở khác đang được triển khai. Nó cũng hoạt động với rác thải điện tử, một phân khúc rác lớn và đang phát triển khác.

Xử lý

Sau khi vật liệu được phân loại, chúng sẽ được chuyển đến bộ xử lý - chẳng hạn như nhà máy giấy hoặc máy thu hồi nhựa - để biến thành vật liệu mới và sau đó có thể được gửi đến các nhà sản xuất. Bên trong một cơ sở thu hồi nhựa, nam châm và các công nghệ khác kéo bất kỳ kim loại còn sót lại nào ra khỏi thùng rác và những chiếc máy xay khổng lồ nhai nhựa thành các mảnh nhỏ, sau đó có thể được nấu chảy, lọc và tạo thành các hạt nhựa có thể được vận chuyển đến nhà máy được làm lại thành một cái gì đó mới.

Đối với một số vật liệu, quá trình xử lý hoạt động trơn tru. Ví dụ, lon nhôm, đến một nhà máy chế biến để cắt chúng thành những mảnh nhỏ, phân loại bất kỳ mảnh nhựa hoặc giấy bị lạc nào, và nấu chảy kim loại trong lò nung khổng lồ , tạo ra một vật liệu có giá trị có thể được tái sử dụng hoàn toàn trong các lon mới. Theo truyền thống, quy trình không hoạt động tốt đối với các vật liệu khác; Khi bạn cắt nhỏ và nấu chảy một số loại nhựa, kết quả là vật liệu chất lượng thấp hơn chỉ có thể được tái sử dụng trong một số lần giới hạn. Các sản phẩm khác khó tái chế vì chúng chứa nhiều loại nhựa hoặc do nhựa được nhuộm. Nhưng giai đoạn này của quá trình tái chế cũng đã sẵn sàng để chuyển đổi.

IBM có công nghệ mới có thể tái chế nhựa bị ô nhiễm, hỗn hợp mà trước đây rất khó hoặc không thể tái chế. Ví dụ, một chiếc áo phông pha trộn cotton-polyester có thể được chuyển đổi trở lại thành cotton nguyên chất và polyester nguyên chất, nguyên chất. Một công ty khởi nghiệp được gọi là Loop Industries có một nhà máy thí điểm có thể sử dụng tái chế hóa học để biến nhựa có giá trị thấp, thậm chí là nhựa đại dương, thành bao bì mới, sạch cho khách hàng như PepsiCo. Một nhà máy tái chế mới đang được xây dựng ở Ohio sẽ sử dụng dung môi khí và bộ lọc để tái chế nhựa polypropylene, hoặc nhựa số 5 - một thứ hiện nay thường không được tái chế, đặc biệt là khi nó ở trong một thứ như tấm lót thảm - thành một vật liệu mới tinh khiết có thể được sử dụng để làm bao bì thực phẩm mới. Một công ty công nghệ sinh học ở Pháp gần đây đã chứng minh rằng họ có thể sử dụng một quá trình sinh học để tái chế áo phông polyester hoặc chai nhựa màu thành chai trong suốt.

Jeanny Yao [Ảnh: Biocellection]

Kết hợp sinh học , một công ty khởi nghiệp khác, có một quy trình tái chế hóa học có thể biến màng polyetylen — bất cứ thứ gì từ túi nhựa đến bọc bong bóng để thu nhỏ màng bọc — thành các chất trung gian hóa học có giá trị cao hơn có thể được sản xuất thành các sản phẩm khác, từ nylon đến sơn. Trong khi số lượng địa điểm có cấm túi nhựa đang mở rộng ở Hoa Kỳ, túi vẫn là sản phẩm chủ chốt để tìm ra cách tái chế: Một số bang đang cố gắng ngăn chính quyền địa phương ban hành lệnh cấm và EPA ước tính rằng người Mỹ sử dụng 380 tỷ túi nhựa và bao bọc mỗi năm. Hiện nay, túi xách có thể được tái chế thành một số sản phẩm (mặc dù chúng không thể đi qua thiết bị phân loại tiêu chuẩn, nơi chúng có thể làm tắc nghẽn máy móc), nhưng các quy trình tái chế thông thường không hoạt động với chúng. Jeanny Yao, người đồng sáng lập và giám đốc công nghệ của Biocellection, cho biết khi bạn tái chế polyethylene một cách máy móc, sản phẩm cuối cùng không có giá trị cao. Vì vậy, đó là lý do tại sao loại vật liệu này thường là một phần lớn của những gì được đưa vào bãi rác nhựa. Những gì chúng tôi đang cố gắng làm là thực sự làm cho việc tái chế trở nên tiết kiệm bằng cách tăng giá trị đầu ra của thứ cuối cùng mà bạn thu được từ quá trình này.

Priyanka Bakaya, Giám đốc điều hành của một công ty khởi nghiệp có tên Đổi mới . Công ty, được thành lập tại MIT, làm việc với các loại nhựa hỗn hợp mà nếu không có khả năng sẽ không thể tái chế và biến chúng thành nhiên liệu carbon thấp, chi phí cạnh tranh. Nó hiện có một nhà máy thí điểm ở Thành phố Salt Lake, một nhà máy khác đang được xây dựng ở Canada, và một nhà máy thứ ba trong đường ống ở Phoenix.

Mỗi công ty trong số này đều đang trong giai đoạn đầu, cùng với những công ty khác trong không gian, nhưng công nghệ của họ có thể khiến nhiều khả năng sản phẩm được tái chế hơn. Lưu ý là chúng vẫn là một công nghệ chưa được kiểm chứng, Opsomer nói. Được triển khai sai cách, một số người cho rằng một số công nghệ mới này cũng có thể thúc đẩy việc sử dụng chất dẻo mà chúng ta có thể loại bỏ dần. Người ta nói rằng, này, cái nĩa dùng một lần của bạn, cái túi nhựa mà bạn không thể tái chế — tất cả những loại nhựa không thể tái chế này, hãy ném chúng vào một chiếc túi và bằng cách nào đó chúng tôi sẽ làm điều gì đó với nó, Bailey nói. Vấn đề là nó đang duy trì chu kỳ của nhựa dùng một lần, dùng một lần. Tuy nhiên, Yao nói, ngay cả khi chúng ta loại bỏ phần lớn các sản phẩm như ống hút hoặc nĩa bằng nhựa, chúng ta vẫn có nhu cầu chính đáng về những thứ như nhựa dùng để giữ thực phẩm tươi để nó không bị coi là rác thải thực phẩm — và đối với những loại nhựa đó không thể tái chế một cách dễ dàng ngay bây giờ, chúng ta có thể sớm có những lựa chọn tốt hơn.

Giấy cũng được đưa vào các thùng tái chế với số lượng lớn, bao gồm cả đống gói các-tông ngày càng tăng từ Amazon và các công ty thương mại điện tử khác. Đối với nhựa, Trung Quốc từng chấp nhận giấy hỗn hợp từ Hoa Kỳ và sau đó ngừng sử dụng vì các vật liệu này bị ô nhiễm. Nhưng vẫn có nhu cầu về giấy tái chế và điều đó có nghĩa là các nhà máy giấy đang được xây dựng hoặc mở cửa trở lại ở Mỹ. Điều chúng tôi nhận thấy là rất nhiều công ty ở Trung Quốc thực sự vẫn muốn nguyên liệu này, và vì chính phủ không cho phép. Croke cho biết các công ty từ Trung Quốc đang đầu tư vào các nhà máy giấy ở Hoa Kỳ. Một công ty có tên là Nine Dragons Paper đã mua các nhà máy ở Tây Virginia, Wisconsin và Maine; Shanying International đã mua một nhà máy ở Kentucky. Các kiện giấy được gửi đến các cơ sở đó có thể sạch hơn những gì đã được gửi đến Trung Quốc trong quá khứ. Tôi nghĩ rằng [lệnh cấm của Trung Quốc] đã là một lời cảnh tỉnh mạnh mẽ rằng thị trường rất mong manh và chúng ta cần phải làm sạch các luồng của mình và đầu tư vào thiết bị hiện đại để thành công lâu dài, cô ấy nói. Đó là những gì sẽ cải thiện tài liệu của chúng tôi.

Thiết kế

Đối với nhiều sản phẩm và bao bì, số phận tái chế của chúng được xác định rất lâu trước khi chúng được đưa vào thùng tái chế. Vấn đề bắt đầu từ những nhà thiết kế thường không có công cụ phù hợp để đưa ra quyết định dẫn đến khả năng tái chế trong tương lai. Có vẻ như các chi tiết đơn giản có thể làm cho thứ gì đó không thể phân loại được: Ví dụ: một hộp đựng có thể được làm bằng nhựa # 2 nhưng có ống bọc bên ngoài làm bằng nhựa # 1. Cả hai đều có thể tái chế dễ dàng, nhưng trong một cơ sở phân loại, thiết bị tự động sẽ nhìn thấy nhãn và xác định vật liệu không chính xác, gửi gói hàng vào đống sai, nơi nó trở thành chất gây ô nhiễm.

[Nguồn Ảnh: umesh chandra / iStock, người dùng Flickr Jacob Gube ]

Ecocyle’s Bailey cho biết chúng tôi hy vọng rằng sẽ có nhiều cuộc trò chuyện hơn giữa các nhà thiết kế và nhà tái chế. Cô nói, việc các nhà thiết kế và công ty đi tham quan các cơ sở phân loại và nhà máy chế biến ngày càng phổ biến để họ hiểu rõ hơn điều gì sẽ xảy ra vào cuối vòng đời của sản phẩm.

Autodesk , công ty phần mềm thiết kế, có một công cụ giúp các nhà thiết kế hiểu được khả năng tái chế của vật liệu. Nó cũng quan tâm đến việc phát triển các công cụ phức tạp hơn. Khi phần mềm di chuyển theo hướng thiết kế chung - nơi các nhà thiết kế nhập các ràng buộc về sức mạnh, chi phí hoặc các yêu cầu khác và chương trình tự động đưa ra các tùy chọn - có thể các bên liên quan khác, bao gồm cả các công ty tái chế, cũng có thể tự nhập các ràng buộc, cộng tác trong thiết kế. Làm thế nào để chúng ta tạo lại mối liên hệ này giữa nhà thiết kế, người cuối cùng đang đưa ra lựa chọn đối với các cơ sở tái chế thực sự có hạn chế về những gì có thể được tái chế hay không? Zoe Bezpalko, giám đốc chiến lược phát triển bền vững tại Autodesk cho biết. Tôi nghĩ ngày nay chắc chắn có sự kết nối sai ở đó, nhưng vẫn có cơ hội nhờ công nghệ.

Khi các công ty lấy lại sản phẩm của chính họ vào cuối vòng đời của sản phẩm, điều đó cũng tạo ra cơ hội mới cho thiết kế. Thứ 57. Thiết kế , một công ty đồ nội thất khởi nghiệp, đã tung ra dịch vụ nhận lại, sửa chữa và bán lại sản phẩm của mình vào năm 2018 nhưng nhanh chóng nhận ra rằng nếu họ chỉnh sửa thiết kế của mình, các bộ phận sẽ dễ khôi phục hơn (một số bộ phận hiện có thể hoán đổi giữa giường hoặc tủ hoặc bàn làm việc chẳng hạn). Hộp cam , công ty thiết kế ghế văn phòng, đã trải qua một quá trình tương tự là thiết kế lại các sản phẩm của mình để tháo rời dễ dàng hơn để thu hồi vật liệu. Ikea, công ty đang bắt đầu đổi mới mình như một công ty hình tròn, cũng đang bắt đầu thay đổi thiết kế của chính mình. Một đội tại Cơ quan thiết kế , một studio thiết kế có trụ sở tại Vương quốc Anh, nhận ra rằng các nhà sản xuất thường không có động lực tài chính để thiết kế để tái chế nếu họ không thực sự nhận lại sản phẩm. Trong một lần thử nghiệm, họ nhận ra giải pháp nằm ở việc kết nối nhà sản xuất với chất thải của họ, để tạo ra động lực phù hợp để thiết kế lại sản phẩm của họ, họ viết trên trang web của họ . Cuối cùng, điều này có nghĩa là thiết kế hệ thống trước sản phẩm.

Thị trường cuối

Hệ thống chỉ hoạt động nếu có nhu cầu về vật liệu tái chế - một điều có thể gây khó khăn cho nhựa khi giá dầu thấp (mặc dù các Đối tác vòng kín nhận thấy rằng nếu các công ty cam kết mua nhựa tái chế với giá cố định trong nhiều năm, thì cuối cùng họ sẽ tiết kiệm tiền). Trong nhiều năm, các thương hiệu đã nói rằng họ muốn mua nhiều nội dung tái chế hơn nhưng không có đủ nguồn cung. Khi bạn nói chuyện với thương hiệu, họ thường nói, chúng tôi không thể tăng hàm lượng tái chế vì nguồn cung cấp vật liệu chất lượng cao không có, và khi chúng tôi nói chuyện với nhà tái chế và họ nói, chúng tôi sẽ tái chế nhưng nhu cầu thì không. , Opsomer, từ Quỹ Ellen MacArthur cho biết. Đó là một chút bế tắc và cần ai đó tiến lên để phá vỡ sự bế tắc đó. Tôi nghĩ đó là điều mà chúng ta thấy đang xảy ra hiện nay.

[Nguồn Ảnh: Người dùng Flickr Jacob Gube ]

Vào cuối năm 2018, một danh sách dài các tập đoàn lớn, từ Coca-Cola và PepsiCo đến Unilever và H&M, cam kết sản xuất bao bì có thể tái sử dụng, tái chế hoặc có thể phân hủy vào năm 2025; nhiều người cũng cam kết tăng hàm lượng tái chế trong bao bì đó. Ví dụ, Nestlé Waters có kế hoạch tăng hàm lượng tái chế trong chai của mình lên 50% ở Hoa Kỳ vào năm 2025. Các công ty mà Quỹ Ellen MacArthur hợp tác đã tăng mục tiêu của họ từ mức trung bình là 2% thành phần tái chế lên 25%.

Opsomer nói rằng nhu cầu là rất quan trọng để tăng tỷ lệ tái chế. Đồng thời, ông nói, việc sử dụng nhựa đang gia tăng rất nhiều — đặc biệt là ở các quốc gia có cơ sở hạ tầng tái chế kém hơn nhiều so với Hoa Kỳ — điều quan trọng không kém là tìm cách giảm lượng chất thải mà xã hội tạo ra. Hiện tại, khoảng 95% giá trị của bao bì nhựa bị mất sau lần sử dụng đầu tiên, tương đương 120 tỷ USD trên toàn cầu. Ít nhất tám triệu tấn nhựa cuối cùng trong đại dương. Vấn đề không chỉ là về các bãi rác hoặc nhựa đại dương; nếu nhựa có thể được tái chế, nó cũng có thể tạo ra sự khác biệt có ý nghĩa cho khí hậu. Đại đa số các sản phẩm nhựa được làm từ nhựa nguyên sinh. Nếu ngành công nghiệp không thay đổi, chỉ riêng sản xuất nhựa có thể sử dụng 15% ngân sách carbon toàn cầu vào giữa thế kỷ này.

Opsomer cho biết chúng ta cần phải đi ngược dòng và giải quyết vấn đề tại nguồn và xem nơi nào chúng ta có thể loại bỏ nhựa mà chúng ta không cần, như ống hút và nĩa, v.v. Và quan trọng, chúng ta có thể đổi mới ở đâu để hướng tới các mô hình giao hàng mới để đưa sản phẩm đến tay mọi người mà không cần dựa vào bao bì sử dụng một lần? Ông nói, một ví dụ là Loop, một thí điểm mới mà các công ty lớn đang sử dụng để kiểm tra khả năng tồn tại của bao bì có thể tái sử dụng cho các sản phẩm như chất khử mùi hoặc kem. Chúng ta cần nhiều hành động hơn nữa từ ngành công nghiệp về việc loại bỏ các mặt hàng không cần thiết.